Vida de San Benito el fundador de la Orden de los Benedictinos

San Benito es conocido como el «Padre de muchos pueblos».
Benito nace de padres ricos en la ciudad montañosa umbriana de Nursia (actual Norcia) hacia el año 480. Tiene la intención de desempeñar un puesto en la administración pública romana, pero elige la fe. San Benito está considerado como uno de los fundadores del monacato occidental o cristiano.

Por ello, se le considera una figura histórica. Benedicto es conocido como el «Padre de muchos pueblos» porque la orden que creó desempeñó un papel vital en el cambio de la faz de Europa; también es el patrón del continente.

Su estancia en Roma

Benito tenía entre 15 y 18 años cuando dejó su casa de Umbría para estudiar en Roma. Rápidamente da la espalda a la tumultuosa metrópoli, donde dos rivales por el trono papal están enfrentados. Benedicto se traslada a Enfide, que ahora es Affile, y comienza una vida marcada por la fe.

El primer milagro

San Benito también realiza su primer milagro y llama la atención en Enfide. Porque un tamiz de grano roto se recompone gracias a su oración. A raíz de este milagro, personas de toda la región acuden al taumaturgo y le piden ayuda. Benedicto, en cambio, anhela la paz y la tranquilidad.

Historia de San Benito
Historia de San Benito. Foto por Franz Bachinger en Pixabay.

La cueva y Subiaco

Benito busca refugio en una cueva cerca de Subiaco para evitar la atención que se le prodiga. Numerosos monjes vivían en las cavernas de este desierto durante la época. Benedicto es descubierto por los monjes que viven allí un día, y uno de ellos, el monje Romanus, le da una túnica de monje, elevándolo al estatus de monje. Benito lleva mucho tiempo solo en su cueva subterránea. Luchó contra las tentaciones mundanas; según su biógrafo, el Papa Gregorio I, se dice que se enrolló en espinas y ortigas en el momento álgido de su agonía para resistir sus poderosos impulsos.

El abad de Vicovaro

Cuando los monjes de la cercana Vicovaro se enteran de la vida santa y ascética de Benito, lo aceptan como abad en su comunidad. Sin embargo, Benedicto demuestra ser un abad riguroso, por lo que planean envenenarlo. Cuando los monjes le presentan la copa de vino envenenado, él también la bendice. El segundo milagro de Benito se produce cuando la copa se rompe y sale una serpiente después de dar su bendición. Benito abandona el monasterio monástico y se refugia en una cueva a orillas del Annio. Sin embargo, sus milagros se extienden rápidamente y, como resultado, el número de personas que desean vivir su vida se desarrolla de forma espectacular en esta zona: se construyen doce monasterios sobre el Annio en un corto periodo de tiempo. Benito también se marcha tras una serie de percances, entre ellos un intento de envenenamiento.

Monte Cassino y la regla de los monjes

Benito y un grupo de monjes devotos viajan a una colina sobre Cassino, donde hay un templo de Apolo. Los monjes derriban el templo y comienzan la construcción de un monasterio dedicado a San Juan Bautista y San Martín de Tours en el mismo lugar. Con la construcción del monasterio, los monjes inician una exitosa conversión de los habitantes locales al cristianismo.

Benedicto también comienza a escribir los acontecimientos de su larga y aventurera vida en una regla monástica en Monte Cassino. Dos antiguas reglas monásticas, la «Regla del Magister» y la Regla de San Basilio el Grande, se encuentran entre sus fundamentos. La Regla de San Benito se basa en la búsqueda de Dios en todos los aspectos de la vida y en la búsqueda de la discretio, o medida adecuada. La Regla de San Benito se convierte en un «manual» que ayuda a realizar las exigencias del Evangelio en la vida cotidiana.

Benito muere en Monte Cassino el 21 de marzo, aproximadamente en el año 547. Poco antes de su muerte, tiene una visión de la destrucción de su monasterio. En el año 580, los lombardos queman el monasterio de Montecassino, pero los monjes sobreviven y logran huir a Roma a través de Letrán. También se llevan el texto que contiene la regla del monasterio y lo propagan desde allí por todo el mundo.